DNA测试防癌于未然 (Prenetics 杨圣武)

DNA测试防癌于未然 (Prenetics 杨圣武)

杨圣武提到,不少华人都愿意以基因检测,了解患上遗传病的机会率。(黄润根摄)

癌症是本港的头号杀手,病徵往往于后期才发现。普罗大众关心健康,近年开始以遗传基因(DNA)测试,预早防範各种潜在危疾,而收费门槛亦逐步降低。《信报》StartupBeat请来Prenetics行政总裁兼联合创办人杨圣武,分享其创业理念及营运方式,探讨本港对基因测试的需求。

主持:尹思哲 《信报》科技编辑

嘉宾:杨圣武 Prenetics行政总裁兼联合创办人

尹:你们最近推出DNA测试平台Circle,主要向大众提供什幺服务?可否简单讲解其原理?

杨:公司最新推出的「circledna.com」平台,目前向大众销售两项DNA测试,当中拆解基因背后的密码。

第一项是有关饮食及营养的DNA测试,侦察用户摄取食物营养的状况。举例,有些人吃大量食物也不胖,有些人吃少许已致肥。营养方面,通过我们的DNA测试平台,让用户辨识所需维他命的摄取量,或分析会否对某些食物过敏。透过此等数据,再建议用户改善其饮食习惯,引领他们迈向健康生活。

唾液化验 评估遗传机会

第二项是癌症DNA测试。现时公司的技术能透过DNA检测,分析8种常见癌症的健康风险,包括乳癌、胃癌、胰脏癌、前列腺癌、卵巢癌、大肠癌、黑色素瘤,以及子宫癌,评估用户患上某些遗传疾病的风险。

以荷里活影星安祖莲娜祖莉(Angelina Jolie)为例,她于2013年透过DNA测试,发现体内有BRCA1基因变异,即分别有87%及50%机会患上乳癌及卵巢癌,于是决心施手术解除病变风险。同样,我们若能预知有关问题,可以及早预防,把病发影响降至最低。

尹:可否讲解整个DNA测试的操作流程?

杨:以往市民须事先往医院抽血检验,等候多时方可获悉其DNA测试结果。近年测试程序大幅简化,现时只须从口腔提取唾液样本,採集后放入特製器皿内,整个过程只需约30秒。其后,把有关DNA样本送往公司辖下的实验室化验,10个工作天即可获取数码报告,毋须四处奔波而且快捷方便。

DNA测试防癌于未然 (Prenetics 杨圣武)

近年基因科技发展成熟,无论测试难度及成本,均比以往大为降低。(Freepik图片)

科技提升 收费大众化

尹:DNA测试是否在外国流行?跟本港的商业模式有何不同?

杨:美国的DNA测试发展成熟,目前当地约有1500万人已做过测试。按当地约3.3亿人口计算,参与的比例算是相当高。除了科技大幅提升,DNA测试收费门槛下降,亦是令测试普及的原因之一。

记得约在4年前,美国人要做DNA癌症测试,动辄花费数万美元,现时数百美元即可享用。由于我们拥有自家实验室及技术,收费可调低至千余元左右,让普罗大众能够受惠。

尹:癌症是致命的遗传病之一,患者普遍对病情有何取态?

杨:我们曾进行市场调查,发现逾八成华人表示,即使他们患癌,仍想得悉其健康状况。反而仅有三成外国人,有意查明自己有否患癌。港人普遍认为,若能愈早了解情况,主动改变自己的饮食习惯、调整生活模式等,就可防患未然。

据了解,影响患癌风险有两大因素,其一是DNA,其二是生活模式。有见及此,我们积极发展这两项DNA测试。

承诺保障消费者私隐

尹:刚提到DNA数据会伴随我们一生,你们如何处理这些数据?

杨:现时消费者的私隐意识提高,他们进行测试前,公司会事先谘询客人同意后方会使用有关数据。此外,我们亦向他们承诺,不会把有关资料卖给第三方,例如作市场营销用途,这点我们是十分肯定的。

尹:你们公司未来有何发展计划?

杨:公司率先推出的两大产品,主要以消费者容易理解为大前提。由于大部分病症都能从DNA探测得到,相信我们的技术水平足以覆盖糖尿病、高血压、高胆固醇等病症。按目前情况估计,本年内将推出更多基因测试项目,助市民改善健康状况。

注:以上嘉宾访问均属个人意见,与本报立场无关。

 (编者按:尹思哲最新着作《初创起义》现已发售)

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